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북 리용호, 중국 왕이와 외교장관 회동…관계 개선 방안 논의

기사입력 2018-12-07 15:23 l 최종수정 2018-12-07 15:43

리용호 북한 외무상과 왕이 중국 외교부장/사진=연합뉴스
↑ 리용호 북한 외무상과 왕이 중국 외교부장/사진=연합뉴스

리용호 북한 외무상이 오늘(7일) 방중 이틀째를 맞아 중국 지도부 인사들과 회동에 나섰습니다.

베이징 소식통에 따르면 중국 국빈관인 조어대(釣魚台)에 머무는 리 외무상은 오늘 오전 왕이(王毅) 중국 외교 담당 국무위원 겸 외교부장과 만났습니다.

이 자리에서 양측은 북중 관계 개선 방안과 더불어 중국 측의 미중 정상회담 회담 결과 설명을 들은 것으로 알려졌습니다.

리 외무상은 이어 인민대회당 등을 방문해 중국 최고 지도부를 만날 가능성이 있습니다.

일각에선 리 외무상이 해외 순방을 마치고 어제(6일) 들어온 시진핑(習近平) 중국 국가주석과 면담할 수 있다는 소문이 돌고 있습니다.

베트남과 시리아를 방문한 뒤 어제 베이징에 도착한 리 외무상 일행은 내일(8일) 2박 3일간의 방중 일정을 마치고 귀국할 예정입니다.

한 소식통은 "리용호 외무상의 이번 방중 목적은 최근 다소 소원해진 듯한 북중 관계를 다독이고 미중 정상회담 결과에 관해 설명을 듣기 위한 것"이라고 전했습니다.

앞서 최선희 북한 외무성 부상은 지난 10월 초 북·중·러 회담을 위해 모스크바로 가기에 앞서 방중해 쿵쉬안유(孔鉉佑) 중국 외교부 부부장 겸 한반도사무특별대표와 만나 한반도 문제를 논의한 바 있습니다.

북한이 비핵화 협상과 관련해 북미가 직접 협상하거나 한국이 중재하는 방식을 선호하면서 중국의 참여에 적극적인 입장을 보이지 않자, '중국 역할론'을 강조해온 중국은 북한 달래기에 나선 상황입니다.

이에 따라 중국은 리 외무상에게 북미 회담과 종전 선언 등에 대한 지

지 입장을 강조함과 동시에 그동안 대북제재 완화를 주장하면서 북한 편을 들어온 중국을 한반도 비핵화 과정에 참여시켜줄 것을 강력히 피력할 가능성이 있습니다.

다른 소식통은 "김정은 북한 국무위원장의 서울 답방 여부가 조만간 결정될 것으로 보이는데 중국 측의 미중 정상회담 결과 설명 또한 영향을 미칠 수 있다"고 말했습니다.

[MBN 온라인뉴스팀]

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